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Giovedì, 10 Gennaio 2013 13:00

Identificata la composizione chimica di un antico medicinale

Redazione Archeomatica

farmaco populonia mibac 2Un medicinale di oltre 2000 anni, quasi sicuramente un collirio, è stato recuperato intatto all’interno di un contenitore di stagno rinvenuto nel “Relitto del Pozzino”, i resti di una nave naufragata nel II sec. a.C. nelle acque del Golfo di Baratti (sito dell’antica e florida città etrusca Pupluna, Populonia - Livorno) e portato alla luce negli anni ’90 dalla Soprintendenza per i Beni Archeologici della Toscana (sotto la direzione di Antonella Romualdi)

Non soltanto si tratta del primo lavoro analitico che abbia consentito di individuare la composizione di compresse farmaceutiche antiche, che verosimilmente avevano la funzione di collirio (preceduto solo da un caso analogo a Lione), ma lo straordinario evento di poter recuperare un medicinale intatto, nel suo contenitore originale, ha fornito la possibilità di indagare il principio medicamentoso con una vasta gamma di analisi da cui sono scaturiti dati importanti.


Quella sostanza, che già Plinio il Vecchio e successivamente Dioscoride descrivevano come curativa per gli occhi e per le malattie della pelle, trova ora un preciso riscontro nella composizione delle compresse pressappoco circolari e di colore grigio (pastiglie spesse un centimetro, con un diametro di quattro) che facevano parte del bagaglio di un medico che viaggiava a bordo della nave etrusca. A completare la ‘valigetta’ dell’antico medicus sono stati anche rinvenuti numerose altre pissidi in stagno, 136 piccoli flaconi di legno di bosso, un mortaio, uno specillo in ferro e una campana in bronzo, quest’ultima probabilmente da usare per le ventose.

 

farmaco populonia mibac farmaco populonia mibac 2

 

La sorprendente scoperta arriva dalle indagini iniziate fin dal momento del ritrovamento da Gianna Giachi e Pasquino Pallecchi, del Laboratorio di analisi (Centro di Restauro) della Soprintendenza per i Beni Archeologici della Toscana e portate a termine di recente dagli stessi grazie a strumentazioni d’avanguardia e anche alla collaborazione di Marta Mariotti Lippi, del Dipartimento di Biologia dell’Università di Firenze, e di Maria Perla Colombini, Erika Ribechini e Jeanette J. Lucejko, del Dipartimento di Chimica e Chimica Industriale dell’Università di Pisa. 

Già dai primi studi condotti dopo il ritrovamento del relitto era emerso come fra i “vari tesori” ci fossero con tutta probabilità dei medicinali. Le analisi condotte sulle compresse dal Laboratorio di analisi della Soprintendenza toscana evidenziarono che il principio attivo delle compresse era costituito da due diversi composti di zinco (smithsonite e idrozincite, rispettivamente carbonato e idrossicarbonato di zinco), come nelle medicine di uso dermatologico e oftalmico.

Oggi, tutto questo trova conferma con l’implementazione delle analisi mediante una ricerca multidisciplinare che ha portato, complessivamente, alla caratterizzazione chimica, mineralogica e botanica delle compresse.

Nel medicinale la parte di natura inorganica costituisce l’80% della massa; in questa il 75% è dato da zinco, presente appunto come carbonato e idrossicarbonato. Insieme a questi compaiono, come coformulanti, sostanze lipidiche (grassi) di origine animale e vegetale: cera d'api, verosimilmente olio di oliva, resina di pino (che poteva servire come preservante, viste le sue proprietà antisettiche) e amido.

Inoltre, molte fibre di lino sono state trovate all'interno delle compresse: è probabile che servissero per mantenere compatto il medicinale nel momento della sua applicazione sulla parte malata.

Il lavoro analitico è stato riportato in un recente articolo pubblicato nella prestigiosa rivista scientifica americana Proceedings of the National Academy of Sciences, nel quale, tra l’altro, si ricorda come lo stesso termine italiano “collirio” derivi dal termine greco kollyra, che indica piccoli panetti rotondeggianti, come è appunto la forma delle compresse del Pozzino.

 

I reperti archeologici del relitto del Pozzino sono esposti nel Museo Civico Archeologico del Territorio di Populonia, a Piombino (Livorno).

 

Info: Soprintendenza per i Beni Archeologici della Toscana

Tel: 055-2357704

 

Fonte e immagini: MiBAC

 

Ultima modifica il Giovedì, 12 Febbraio 2015 17:33

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